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“東方美人”商標之爭

法條鏈接:《商標法》第十一條:下列標志不得作為商標注冊:

(一)僅有本商品的通用名稱、圖形、型號的;

(二)僅僅直接表示商品的質量、主要原料、功能、用途、重量、數量及其他特點的;

(三)缺乏顯著特征的。

“東方美人”商標之爭

事件回顧:臺灣產品通用名稱被大陸企業搶注成商標

1995年,大批臺商開始到大陸開業經營臺灣茶品,帶來了一股臺灣茶與茶文化融合的流行風尚,臺商王先生也來到廈門設立了一家茶葉經銷公司。企業成立后,銷售業務如預期般穩步增長,其中,尤以一款臺灣特產之“東方美人”茶品,因其獨特的口感與悠遠的歷史文化底蘊而備受消費者推崇。然而,就在他的事業蒸蒸日上時,突然遭遇了一起莫名的官司,福建某知名茶葉生產企業向廈門市中級人民法院提出訴告,稱王先生的企業侵犯了其“東方美人”商標專用權。對于這件事,開始王先生不以為然,因為,“東方美人”在百年前就廣為臺灣茶農和茶商使用,業界早已是無人不知,無人不曉,豈是某家企業說禁止就禁止了。然而,壞消息在不久后傳來,法院一紙判決,王先生的企業不得再在商品包裝中使用“東方美人”商標,并要賠償商標權人的相應損失。收到判決書后,王先生企業上下無不感到詫異與震驚,這臺灣沿襲百余年的“東方美人”什么時候就成了別人的專用商標權了,王先生更是百思不得其解,在他看來,“東方美人”與“鐵觀音”、“龍井”、“碧螺春”等等茶品一樣,怎么會橫空出現一個“商標權”???

不敢再怠慢,王先生迅速與廈門某知識產權專業機構取得了聯系,經過查詢,福建該知名茶葉生產企業利用兩岸長期隔離,審批機關對臺灣茶品的不了解,已于199767經中國工商行政管理總局商標局批準,獲得了“東方美人”于茶葉商品項目上的注冊商標,同時,還將臺灣市場上東方美人的相關包裝申請了中國外觀設計專利,其保護可謂周全。依據商標法的規定:商標注冊人享有商標專用權,受法律保護。任何人未經商標注冊人的許可,不得在同一種商品或者類似商品上使用與其注冊商標相同或者近似的商標。對此,該企業申請禁止王先生及其它茶商銷售“東方美人”茶似乎并無不當。然而,這種結果顯然不能讓王先生接受,“東方美人”一旦在大陸被禁止使用,非但王先生的企業經營受到傷害,其它臺灣茶商到大陸投資亦勢必受阻,甚而將影響到兩岸正常的經貿文化交流。經過與該知識產權機構專業律師的研究,王先生決定立即向福建省高級人民法院提出上訴,同時,以“東方美人”屬于商品通用名稱,不能為某一家企業獨家占有為由,向國家工商行政管理總局商標評審委員會(以下簡稱商評委)申請撤銷“東方美人”在茶葉上的注冊商標。在律師協助下,王先生一方面委托專業人員在臺灣和大陸迅速展開證據收集工作,另一方面緊急向中國茶葉流通協會等權威部門反映情況,獲得了支持與幫助。經過各方艱難而有效的努力,商評委在綜合考量了所有證據材料后認定:“東方美人”指產于臺灣地區的一種重發酵烏龍茶,系歷史上形成的對該烏龍茶品種的特定稱謂,并已有較長的使用時間。已被主要生產和銷售區域的相關公眾了解和認可,應屬于商品的通用名稱。因此,商評委依法撤銷了該知名茶業生產企業注冊的“東方美人”商標。至此,王先生終于捍衛了自己“東方美人”的合法使用權,并為其它臺商投資大陸茶業市場排除了法律障礙,奠定了兩岸經貿交流的良好基礎。

法律評述

在這個案件中,值得關注的就是所謂商品‘通用名稱’搶注的法律問題。事實上,近年來,關于產品通用名稱和商標的糾紛層出不窮。這些涉及行業‘通用名稱’的商標糾紛,無不造成行業內的一場大動蕩,從早期的茶飲料“冰茶”之爭,到乳品業“酸酸乳”風波,再到臺灣大宇與盛大網絡的大富翁糾葛,一些行業的商品和服務的通用名稱被搶注成商標的新聞頻頻見于報端,并呈愈演愈烈之勢。對此,我國《商標法》第十一條明確規定:下列標志不得作為商標注冊:……僅有本商品的通用名稱、圖形、型號的;其目的就就是禁止通用名稱被獨家占用。然而,事情往往總是具有兩面性,通用名稱的判斷并沒有明晰的法律標準,事實上,一個產品成為一種通用名稱,可能通過兩種渠道來形成:第一是約定俗成,大家都用了——消費者這么叫,行業內的人也這么叫,久而久之就成了習慣表達,如“木糖醇”口香糖、“頭孢西靈”畜藥、“雙黃蓮蓉”月餅等等;第二就是商標弱化,一個本來很好的注冊商標,隨著廣泛使用演變,被逐漸弱化成了產品的通用名稱,比如“jeep”、PDA優盤等等,往往越是有名的商標越容易成為通用名稱,在這個方面,法律上沒有太有效的救濟途徑,主要仍要靠商標權人加大自身的維護力度,這個問題應該引起相關企業高度的關注。

我們應該看到,科技的進步,社會的迅速發展,總是不斷有新的產品出現,而伴隨每個新的產品出現,都會出現一個新的產品名詞,沒有任何一個產品名稱天生就是通用名稱。這也就提醒了廣大商家,一方面,對于一個好的商標,要盡快提出注冊申請,并努力維護商標權的使用,出現侵權弱化商標的行為時,堅決快速地進行處理,盡力避免其弱化成為通用名稱,造成企業無形資產的流失;另一方面,一些企業為了達到壟斷的目的,可能惡意搶注‘通用名稱’作為商標,并以此作為一種競爭手段,所以,對于已有的通用名稱,當面對其它的不法商家的搶注行為之時,千萬不要漠視這種行為的危害,爭取在搶注者的商標通過了國家商標局的異議公告程序時及時提出異議申請,避免商標被核準注冊后出現糾紛與風險。

 

 

新華國際知識產權機構

 


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